Tatouage : les aléas cachés

Des éléments cancérigènes et toxiques tels que le cobalt et le mercure ont été découverts dans certains pigments utilisés dans les tatouages, selon une étude de toxicité menée au Danemark. Utilisés pour créer les couleurs bleu, vert et rouge, ils peuvent tomber dans la circulation sanguine, se déposer dans les organes vitaux et altérer leur fonctionnement. Au Brésil, seules trois marques d’encre de tatouage sont autorisées par l’Agence nationale de surveillance de la santé (Anvisa).

Vous voulez savoir quels sont les risques cachés dans les encres utilisées pour faire des tatouages ? Alors consultez l’article que le portail Namu a préparé spécialement pour vous !

Tatouage : comment l’encre agit sur le corps

Lorsque nous tatouons notre peau, l’encre se dépose dans le derme. Une partie du pigment se déplace donc vers les ganglions lymphatiques qui drainent la zone où le dessin a été réalisé. Cela signifie qu’ils sont indirectement “tatoués”. Pendant ce temps, une autre partie du pigment, sous forme de nanoparticules, tombe directement dans la circulation sanguine.

On soupçonne qu’au fil des ans, lorsqu’il se dépose dans une certaine zone du corps, il peut provoquer un cancer. Cependant, les études sur les risques liés aux pigments déposés dans les ganglions lymphatiques et la circulation sanguine ne sont pas encore concluantes.

Jørgen Serup, auteur de l’étude et référence mondiale en matière de recherche sur la chimie des tatouages, a également constaté que 10 des 11 encres noires étudiées contenaient des concentrations d’hydrocarbures aromatiques polycycliques à des niveaux non recommandés par les autorités européennes. Pour ceux qui l’ignorent, les hydrocarbures sont des composés cancérigènes, que l’on trouve couramment dans la suie et la fumée de cigarette.

Dans les premières semaines suivant l’application, les pigments sont généralement assez stables. Avec le temps, cependant, ils peuvent s’étendre à la zone autour du tatouage et atteindre les ganglions lymphatiques. En outre, des facteurs externes comme le rayonnement solaire ont également tendance à affecter les encres et à les rendre plus instables.

Dans une interview accordée à The Financial Review, M. Serup met en garde contre le risque que ces produits atteignent les ganglions lymphatiques. En effet, à partir d’eux, des substances toxiques peuvent migrer vers la moelle osseuse. Toujours selon M. Serup, il arrive souvent que les gens se fassent tatouer sur ces ganglions lymphatiques ou dans les régions proches sans connaître les risques possibles.

Soins principaux

Selon l’étude de Jørgen Serup, les pathologistes ont trouvé des pigments d’encre dans les ganglions lymphatiques de la zone proche du tatouage de nombreuses personnes. Cependant, les chercheurs ne savent pas encore clairement quelle quantité de ces pigments passe dans le sang. C’est parce que les nanoparticules, comme celles présentes dans les encres noires analysées, ont tendance à percer le blocage des ganglions lymphatiques. Ainsi, ils atteignent plus facilement la circulation sanguine.

Et si de nombreux tatoués sont au courant des résultats de recherches comme celles de Jørgen Serup, ils n’y voient pas un facteur déterminant pour renoncer à la procédure.

Prenons l’exemple de l’ingénieur civil et amatrice de tatouages, Beatriz Gilli. Elle dit que même en connaissant ces informations, elle ne s’inquiète pas de cette question. Cependant, elle dit être toujours attentive à la qualité du matériel utilisé. “Depuis que j’ai fait mon premier tatouage, je cherche à faire des examens de routine pour m’assurer que tout se passe bien”.

Outre la qualité du matériau utilisé, d’autres précautions doivent être observées par ceux qui veulent arborer un tatouage sur le corps. Voici les principales :

Stérilisation, nettoyage et asepsie au moment du tatouage

La personne qui va réaliser un tatouage doit avoir une autre préoccupation, qui est la contamination des matériaux. “Si un équipement non stérile est utilisé ou si l’encre est contaminée, il y a un risque d’infection. Pourtant, il peut être infecté par des virus comme le VIH, la syphilis, l’hépatite B ou l’hépatite C, entre autres”.

Anvisa met également en garde contre ces dangers. Elle recommande néanmoins des soins tels que la vérification que le professionnel se lave les mains et l’application d’alcool à 70 %. En outre, elle souligne l’importance de l’utilisation de gants et d’un masque jetables par le professionnel lors du tatouage.

Allergies et granulomes

Valéria Campos met en garde contre le fait que les tatouages, surtout les plus foncés, peuvent cacher des taches de cancer de la peau comme le mélanome, le plus grave de tous les types. “Ne vous faites pas tatouer sur des tâches, des taches, des verrues ou toute autre marque”.

Il existe également un risque de réaction allergique au pigment du tatouage. Selon M. Campos, la réaction au pigment rouge est la plus courante. “Dans les peaux foncées, en particulier, il existe un risque de chéloïde, qui peut être déclenché par une erreur technique ou une prédisposition génétique”.

Le développement de granulomes, de petites bosses qui se forment autour des tatouages, est une autre conséquence du rejet des pigments par le corps. En effet, “le corps reconnaît le produit comme un corps étranger et forme une barrière autour de lui comme une forme de protection. Pendant l’application de l’encre sur la peau, la personne tatouée peut sentir la zone brûler et même enfler”.

Tatouage : ce que dit la loi

Anvisa a créé un document de référence technique pour l’exploitation des services de tatouage et de piercing. Elle indique comment le professionnel doit procéder pour offrir un service de qualité et de sécurité aux patients.

Il appartient toutefois aux États et aux municipalités de créer une législation pour leurs régions. Bien qu’il existe une résolution sur les pigments pour le tatouage, de nombreux studios ne suivent pas ces déterminations et n’achètent pas de matériel certifié. En d’autres termes, c’est au consommateur qu’il revient d’inspecter le service.

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