Phimosis – quand le prépuce est trop serré

Le phimosis est le terme technique désignant un rétrécissement du prépuce sur le pénis, qui ne peut donc pas être repoussé sur le gland. Chez les bébés et les jeunes enfants, le phimosis est un état tout à fait normal, le prépuce se détache généralement de lui-même à l’âge de la maternelle. Un tel rétrécissement du prépuce peut également se produire chez les adultes. La cause est alors généralement une cicatrisation due à une inflammation ou à une blessure du pénis.

Chez les enfants, le phimosis peut souvent être traité avec une pommade et un étirement soigneux du prépuce. La circoncision chirurgicale n’est généralement nécessaire que lorsque des complications telles qu’une inflammation récurrente surviennent.

Qu’est-ce qu’un phimosis ?

Un phimosis est un rétrécissement du prépuce qui rend impossible (phimosis absolu) ou seulement incomplet ou plus difficile (phimosis relatif) la rétraction du prépuce sur le gland. 95 % des nouveau-nés masculins naissent avec un phimosis qui, dans la plupart des cas, se développe jusqu’à l’âge scolaire. Jusqu’à l’âge de trois à cinq ans, le phimosis est considéré comme physiologique (et non pathologique).

Le phimosis chez les enfants est courant

Le phimosis se produit souvent chez les enfants : au cours de la sixième année de vie, 8 % des enfants ont une constriction du prépuce, à 16 ans, 1 % des adolescents sont encore touchés. On ne sait pas pourquoi, chez certains enfants, le rétrécissement congénital du prépuce ne se détache pas ou seulement plus tard.

Causes 

le lichen sclérosé

Si un phimosis se produit pour la première fois à l’âge scolaire, dans certaines circonstances, un lichen sclérosé peut en être la cause. Cette maladie inflammatoire chronique de la peau peut notamment toucher la zone génitale et, chez les garçons et les hommes, entraîner une kératinisation et un durcissement du prépuce. D’autres signes de Lichen sclérosus sont des élévations blanchâtres et dures de la peau qui apparaissent sur le dos, le cou et les parties génitales. La maladie peut généralement être traitée avec une pommade contenant de la cortisone.

Les cicatrices (chez les adultes)

Un nouveau phimosis à l’âge adulte est souvent dû à une cicatrisation du prépuce, qui peut être causée par une inflammation récurrente du pénis. Les cicatrices peuvent également être causées par des blessures au prépuce, par exemple par un retrait forcé. Par conséquent, l’étirement du prépuce doit toujours être effectué avec beaucoup de précaution. Les adultes atteints de phimosis doivent également être examinés pour le diabète sucré, car les diabétiques ont un risque accru d’infections, en particulier dans la zone génitale, ce qui favorise le phimosis.

Symptôme

Le principal symptôme d’un phimosis est un prépuce difficile ou impossible à repousser. Dans un phimosis absolu, le gland et éventuellement l’ouverture urétrale ne sont alors pas visibles. Chez les adolescents et les hommes adultes, cela peut provoquer des douleurs pendant l’érection, les rapports sexuels ou la masturbation.

Complications : inflammation et rétention urinaire

Le phimosis peut entraîner des problèmes pour uriner lorsque l’urine ne peut pas s’écouler correctement en raison du rétrécissement du prépuce : les signes comprennent un jet d’urine mince ou dévié et un prépuce “gonflé” sous lequel l’urine s’accumule. Dans les cas extrêmes, la miction n’est pas possible ou n’est possible que sous forme de gouttelettes, une telle rétention urinaire aiguë nécessite généralement une opération.

En limitant le flux d’urine, le phimosis peut favoriser les infections urinaires telles que la cystite. Le phimosis rend également l’hygiène intime plus difficile : un mélange de sécrétions glandulaires et de cellules de peau morte (appelées smegma) peut s’accumuler sous le prépuce, ce qui constitue un terrain idéal pour la prolifération des bactéries. Cela peut facilement entraîner une inflammation du gland et du prépuce (balanoposthite).

Traitement de phimosis

S’il n’y a pas de plaintes ou de complications, le phimosis chez les jeunes enfants n’a pas besoin d’être traité : s’il n’y a pas de problème, le traitement peut être attendu jusqu’à l’âge de l’école primaire. Toutefois, le début de la thérapie est recommandé au plus tard à l’âge de sept à huit ans, car jusqu’à cet âge, un traitement non chirurgical (conservateur) a plus de chances de réussir que chez les enfants plus âgés. Il est aussi conseillé de traiter le phimosis avant le début de la puberté, car un prépuce resserré peut provoquer un malaise au début de la sexualité.

Traitement par pommade et étirement

Pour un enfant présentant un phimosis sans complication, un traitement conservateur peut généralement être tenté en premier lieu. Dans ce cas, une pommade ou une crème contenant des principes actifs semblables à la cortisone, tels que la bétaméthasone, est appliquée sur l’anneau du prépuce deux fois par jour pendant quatre à huit semaines. Au bout de deux semaines, les parents peuvent commencer à étirer doucement le prépuce et essayer de le repousser. Toutefois, il faut éviter dans tous les cas une rétraction forcée pendant la thérapie d’étirement, car cela peut entraîner des déchirures du prépuce ou, dans le pire des cas, un étranglement du gland par le prépuce resserré (paraphimosis).

Phimosis : la chirurgie inévitable dans certains cas

Si le traitement conservateur n’aboutit pas ou si des complications surviennent, une intervention chirurgicale est généralement nécessaire. Il n’y a pas d’âge spécifique auquel un phimosis doit être opéré. La décision pour ou contre une opération est prise individuellement en fonction des symptômes et du tableau clinique. Cependant, les adultes atteints de phimosis sont généralement traités par chirurgie, car les cicatrices ou un lichen sclérosé en sont généralement la cause.

Opération : circoncision ou plastie du prépuce

Il existe différentes procédures à choisir pour opérer un phimosis : La plus courante est la circoncision (excision), dans laquelle le prépuce est soit complètement soit partiellement enlevé. Si des parties du prépuce sont conservées, un nouveau phimosis peut apparaître dans certaines circonstances (récidive).

Une autre possibilité de préservation du prépuce est la chirurgie plastique du prépuce : dans cette procédure, le prépuce est incisé plusieurs fois dans le sens de la longueur et suturé de manière élargie. Ici, cependant, il y a un risque accru de récurrence en raison des cicatrices. Les opérations sont généralement pratiquées sous une courte anesthésie générale chez les enfants, chez un homme adulte, une opération sous anesthésie locale est également possible.

Paraphimosis d’urgence

Une paraphimosis (“collier espagnol”) décrit la constriction ou le pincement du gland dans un phimosis. La cause en est généralement la rétraction forcée du prépuce, qui ne peut être repoussé vers l’avant en raison de la constriction. Un anneau de laçage se forme qui empêche l’écoulement du sang. Cela se manifeste alors par un bout de pénis gonflé, bleu-rouge, et une douleur intense.

La paraphimosis est une urgence qui doit être traitée immédiatement par un urologue, sinon des lésions tissulaires peuvent se produire. L’urologue tentera ensuite de corriger la paraphimosis à la main, si la douleur est intense, un anesthésique peut être utilisé à cette fin chez les personnes concernées. Si la paraphimosis ne peut être résolue de cette manière, une petite incision est généralement pratiquée dans le prépuce.

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